Gadis 14 Tahun Temukan Senyawa Pengikat dan Menonaktifkan Virus Corona

Anika Chebrolu molekul yang mematikan virus corona.
Anika Chebrolu molekul yang mematikan virus corona. (Youtube CBS)

KLIKPOSITIF - Tidak kalah dengan ilmuwan, seorang remaja 14 tahun dari Texas telah memenangkan kompetisi sains nasional untuk mengidentifikasi molekul yang dapat mengikat virus corona dan berpotensi menonaktifkannya.

Anika Chebrolu asal dari Frisco menggunakan pemodelan komputer untuk mencari senyawa yang mengikat protein lonjakan SARS-CoV-2, struktur yang menonjol di permukaan virus corona .

baca juga: Anak Harus Dijauhkan dari Paparan Asap Rokok, Begini Caranya

Secara teori, dilansir Live Science, senyawa semacam itu seharusnya mencegah virus menginfeksi sel. Studi komputasi yang dilakukannya sering diterapkan oleh ilmuwan sebagai langkah pertama dalam merancang obat antivirus baru.

"Saya mulai dengan database lebih dari 698 juta senyawa," ujar Chebrolu.

baca juga: Hujan dan Angin Kencang Berpotensi Terjadi di Sumatera, Jawa dan Kalimantan

Dia menjalankan banyak senyawa ini melalui pemutaran berulang di komputer, untuk menilai kemampuan pengikatan, struktur molekul, dan karakteristik yang seperti obat, bagaimana senyawa tersebut akan terurai dalam tubuh manusia dan apakah dapat menjadi racun bagi sel.

Setiap skrining mempersempit pencariannya, sampai dia ditinggalkan dengan satu senyawa timbal yang dapat mengikat virus corona dan mencegahnya menginfeksi sel.

baca juga: Riset Ungkap Daerah yang Terkena Sinar Matahari, Miliki Angka Kematian Covid-19 Rendah

"Bagaimana saya mengembangkan molekul ini lebih jauh dengan bantuan ahli virologi dan spesialis pengembangan obat akan menentukan keberhasilan upaya ini," sambungnya.

Atas karyanya, Chebrolu menjadi juara pertama dalam 3M Young Scientist Challenge 2020, sebuah kompetisi sains berbasis di AS untuk siswa SMP.

baca juga: Kini Suami-Istri, Atta Larang Aurel Pakai Baju Seksi

Para juri terkesan dengan karyanya. Menurut salah satu juri Cindy Moss dari direktur senior inisiatif STEM global untuk Discovery Education, Chebrolu mengembangkan pemahaman tentang proses inovasi dan komunikator yang ahli.

Chebrolu menerima hadiah USD 25 ribu (Rp366,8 juta) dalam kompetisi ini.

Sumber: Suara.com

Editor: Eko Fajri